El debat sobre el nucli principal de la maquineta torna a Haunt AMD



AMD in 2012 launched the FX-8150, the 'world's first 8-core desktop processor,' or so it says on the literal tin. AMD achieved its core-count of 8 with an unconventional CPU core design. Its 8 cores are arranged in four sets of two cores each, called 'modules.' Each core has its own independent integer unit and L1 data cache, while the two cores share a majority of their components - the core's front-end, a branch-predictor, a 64 KB L1 code cache, a 2 MB L2 cache, but most importantly, an FPU. There was much debate across tech forums on what constitutes a CPU core.

Els sistemes operatius conscients dels multiprocessadors van haver de ser modificats per adreçar-se correctament a un processador 'Bulldozer'. Els seus planificadors tractarien inicialment els nuclis de 'Bulldozer' com a plenament independents (com ho diria la lògica convencional), fins que AMD va notar els colls d'ampolla de rendiment de les aplicacions multi-threaded. Finalment, Windows i diversos nuclis * nix van rebre actualitzacions dels seus programadors per tractar cada mòdul com a nucli, i cada nucli com a unitat SMT (un processador lògic). El FX-8350 és un processador de 4 nuclis / 8 fils als ulls de Windows 10, per exemple. Aquestes actualitzacions van millorar el rendiment del processador, però no abans que els consumidors notessin que els seus sistemes operatius no informaven el core core core. El 2015, es va presentar una demanda d’acció de classe contra AMD per falsa comercialització de processadors de la sèrie FX. Les rodes d'aquella demanda es mouen finalment, després que s'hagi creat un Jurat de 12 membres per examinar què constitueix un nucli de CPU i si un processador AMD FX-8000 o FX-9000 pot qualificar un xip de 8 nuclis.

El jutge de districte dels Estats Units, Haywood Gilliam, del Tribunal de Districte del districte nord de Califòrnia, va rebutjar l'afirmació d'AMD segons la qual 'la majoria important dels consumidors' va comprendre el que constitueix un nucli de CPU i que tenien una idea justa del que compraven quan compraven AMD FX processadors. AMD té dues opcions principals abans. L’empresa pot arribar a un acord amb els demandants que podria costar a la companyia milions de dòlars en compensació; o combatre-ho al procés del jurat, intentant demostrar a 12 membres del públic (no necessàriament a partir d’un fons informàtic) què constitueix un nucli de CPU i per què “Bulldozer” es qualifica de silici de 8 nuclis.

Els demandants i acusats tenen un argument tècnic clau. Els demandants podrien assenyalar sistemes operatius que tracten les parts 'Bulldozer' de 8 nuclis com a 4 nuclis / 8 fils (és a dir, cada mòdul com a nucli i cada 'nucli' com a processador lògic); mentre que l’AMD podria executar proves de referència de punt flotant de diversos punts flotants per demostrar que un mòdul no es pot simplificar per a la definició d’un nucli. L’alliberament de l’AMD de l’arquitectura ‘Zen’ del 2017, torna a la definició convencional d’un nucli, amb cada nucli ‘zen’ tan independent com un nucli d’Intel ‘Skylake’. Estarem atents a aquest cas.
Source: The Register