ARM revoca la llicència IP de Huawei



As the trade war between the US and China continues to unfold, we are seeing major US companies ban or stop providing service to China's technology giant Huawei. Now, it looks like the trade war has crossed the ocean and reached the UK. This time, UK based ARM Holdings, the provider of mobile chip IP for nearly all smartphones and tablets, has revoked the license it has given Huawei.

Segons la BBC, els empleats d’ARM Holdings van rebre la instrucció de suspendre totes les interaccions amb Huawei i d’enviar una nota informant a Huawei que “a causa d’una situació lamentable, no se’ls va permetre proporcionar assistència, proporcionar tecnologia (ja fos programari, codi o un altre tipus). actualitzacions), participar en discussions tècniques o discutir altres qüestions tècniques amb Huawei, HiSilicon o qualsevol altra entitat nomenada. ' La notícia prové d’un document intern de l’ARM que ha obtingut la BBC. Aleshores, què vol dir això?

Per començar, expliquem una mica sobre què és exactament el negoci d’ARM i quines connexions tenen amb Huawei. ARM és el proveïdor de llicències del processador ARM IP, que s’utilitza en totes les CPU que es creen al voltant de l’arquitectura del conjunt d’instruccions ARM. Això vol dir que, sempre que es dissenyi un microxip amb l'ARM ISA, per ser venut comercialment, ARM ha d'aprovar-lo. Aquestes aprovacions seran, segurament, seguides d’una quota fixa que el licenciat paga. Com afecta això a Huawei que us puguis preguntar. De fet, molt. ARM es troba a tots els xips que Huawei dissenya i ven. Filial de Huawei, HiSilicon dissenya els xips, però això no fa cap diferència. Existeix una empresa anomenada 'ARM-Xina', però també ha rescindit el contracte amb Huawei.

Les grans qüestions ara són: si aquesta terminació afecta els dispositius existents asseguts a les prestatgeries del comerç minorista, els processadors existents asseguts als magatzems, els chips que s'estan fabricant o només els futurs dissenys de xip. En el pitjor dels casos, pot suposar que Huawei s’enfronti a la prohibició immediata de vendes de tots els seus telèfons o tauletes mitjançant processadors ARM, cosa que suposarà una gran quantitat per a l’empresa.

El que crec que passarà a curt termini, és que probablement intentaran subcontractar la fabricació de xips a algú amb una llicència, com MediaTek (Xina) o Samsung (Corea), o adoptarà un altre estàndard de la indústria ISA. Un bon candidat a això seria RISC-V, que és una arquitectura (relativament) nova i oberta que no requereix cap llicència. Després d’haver experimentat un gran creixement a la Xina per a tot tipus d’aplicacions, des d’AI fins a IoT, RISC-V seria una decisió lògica, sobretot perquè l’arquitectura està lliure de drets.

Però hi ha un problema. Actualment, tots els esforços de Huawei s’han centrat en Android, bàsicament adaptat als xips ARM. Android, recordeu, funciona amb Linux, que ha estat portada a diverses altres arquitectures en el passat. El nucli de Linux ja admet RISC-V i està disponible en distribucions com Debian, Fedora, FreeBSD i NetBSD, de manera que hi ha la possibilitat que Huawei construeixi el seu nou programari i maquinària per sobre.
Source: BBC